Los huesos son tejidos vivos en constante renovación, y es necesario que exista un buen equilibrio entre su formación por parte de unas células llamadas osteoblastos, y su destrucción por parte de los osteoclastos. Cada año los adultos reemplazamos un 5% las láminas compactas exteriores del hueso y un 30% de la estructura en forma de cavidades interiores que albergan la médula ósea. Cuando la destrucción predomina por encima de la formación, el hueso se vuelve cada vez más poroso y disminuye su densidad, haciéndose más frágil y por tanto dejando de ser capaz de soportar peso o el stress cotidiano, y generando un alto riesgo de fractura al mínimo impacto, especialmente en vértebras, cadera, muñeca y costillas.

Tener unos huesos fuertes es importante para poder envejecer con calidad de vida. La osteoporosis es asintomática hasta que ya se empiezan a producir fracturas, que inicialmente pueden ser sutiles, y mostrarse solamente en forma de reducción de estatura, de curvatura de la espalda por aplastamiento vertebral o de dolor a la palpación.

Causas de la osteoporosis:

Primarias

  • Menopausia

  • Edad avanzada

  • Idiopática (sin causa conocida)

Secundarias

  • Endocrinas: hiperparatiroidismo, hipertiroidismo, hipogonadismo, síndrome de Cushing, diabetes tipo 1, 

  • Reumatológicas: artritis reumatoide, espondilitis anquilosate

  • Gastrointestinales: celiaquía, intestino irritable, enfermedad inflamatoria intestina, cirrosis,  …

  • Hematológicas: leucemias, linfomas, mieloma múltiple, mastocitosis, anemia perniciosa,

  • Déficits nutricionales: Ca, Vit. D, Mg, Vitamina K, P … 

  • Alcoholismo  

Medicamentosas

  • Glucocorticoides  (durante 3 meses o más)

  • Anticonvulsivantes: fenitoina, fenobarbital, carbamazepina

  • Anticoagulantes: heparina endovenosa, warfarina

  • Antitumorales: anastrozol, letrozol, metotrexate

Los factores que aumentan el riesgo de que sufras osteoporosis son:

  • Una dieta baja en calcio y vitamina D

  • Exponer poco la piel al sol

  • Edad mayor a 65 años

  • Sedentarismo

  • Inmovilidad prolongada

  • El consumo de tabaco o alcohol

  • Ser de raza caucásica o asiática

  • Genética

  • Bajo peso (IMC < 20) 

¿Cómo se diagnostica la osteoporosis?

Las primeras observaciones que pueden hacer sospechar que una persona padece osteoporosis son la pérdida de estatura o la curvatura de la espalda, debido a aplastamientos vertebrales derivados de dicha patología.

Para evaluar la probabilidad de aparición de de fracturas, una orientación diagnóstica inicial se puede realizar por ecografía (ultrasonidos), midiendo la densidad ósea del calcáneo, un hueso ubicado en la zona del talón del pie con el equipo Sonost 3000. 

Tu médico puede diagnosticar la osteoporosis solicitando una densitometría ósea, que para tener más información de sus posibles causas, suele acompañar de un análisis de bioquímico de sangre en el que puede ver los niveles de calcio, fósforo o vitamina D y factores predisponentes como las hormonas tiroideas. 

La masa ósea está en constante evolución

Nuestros huesos se forman y crecen durante la infancia y la adolescencia, se consolidan durante la juventud, y de media llegan a tener la mayor densidad entorno a los 30 años. Es importante que antes de esta edad el aporte de calcio y la frecuencia de con la que se realiza ejercicio físico de fuerza sean adecuados, para conseguir un pico de fortaleza ósea lo más alto posible. En los hombres este pico es mayor que en las mujeres. A partir de aquí empieza una fase de involución, que en mujeres se acentúa mucho en la menopausia, que debemos procurar enlentecer al máximo para evitar que padezcamos una densidad mineral ósea inferior a la media de adultos jóvenes en la columna lumbar o la cadera:

  • osteopenia: doble riesgo de sufrir una fractura (entre 1,5 y 2,5 veces más probable).

  • osteoporosis: más de 2,5 veces mayor riesgo de sufrir una fractura, que se calificará como osteoporosis severa si este riesgo se hace superior a 3,5 veces.

Mejor prevenir que curar

Es posible mejorar la densidad ósea mediante tratamiento farmacológico, pero dado que los medicamentos empleados tienen riesgo de efectos adversos, que pueden tener consecuencias importantes en algunos casos, la mejor estrategia es tomar cuanto antes las medidas preventivas para llegar a la vejez con unos huesos fuertes.

El grupo de medicamentos más utilizado son los bisfosfonatos, como el ácido alendrónico administrado semanalmente o el ácido ibandrónico mensualmente. A partir de los 3 años de tratamiento, y muy especialmente a partir del quinto año, estos medicamentos incrementan el riesgo de sufrir una osteonecrosis mandibular, especialmente si necesitan una intervención quirúrgica dental, como puede ser un implante o una extracción. Es necesario que el paciente haya estado por lo menos 3 meses sin tomar estos medicamentos para reducir este riesgo si necesitan estos procedimientos, por lo que es importante realizarse una buena revisión dental antes de iniciar el tratamiento. 

Otro problema importante es que la osteoporosis se suele diagnosticar demasiado tarde, a menudo una vez la persona ya ha sufrido una fractura. Se ha visto que las fracturas osteoporóticas reducen en gran medida la calidad de vida del paciente y su supervivencia a los 5 años en hasta un 20%.

El ejercicio fortalece tus huesos

Los osteocitos son las células óseas más abundantes y poseen sensores que detectan la presión que debe resistir el hueso. Cuando los osteocitos detectan actividades de carga ósea, se activan y reducen la secreción de esclerostina, ya que esta hormona inhibe la formación de hueso.

Por tanto van a ser muy adecuados para prevenir o detener el progreso de la osteoporosis, todos aquellas actividades musculares que promueven la fuerza y la resistencia, como los ejercicios con pesas, la calistenia (ejercicios usando el propio peso como resistencia), subir escaleras o caminar dando largos paseos. También son convenientes las actividades que fomentan el equilibrio, como el Tai-chi. En cambio va a ser poco útil la natación, ya que el agua anula en gran parte las cargas de peso

La nutrición es fundamental para la salud ósea

El calcio es sin duda el mineral más importante para la formación de huesos y lo ideal es obtenerlo de la dieta, pero hay otros nutrientes que contribuyen a su eficacia, como son:

  • calcio: representa aproximadamente un 2% de nuestro peso corporal, (aprox. 1 Kg en un adulto). Los osteoclastos liberan calcio de los huesos cunado se requiere que participe en la regulación del pH, activar neuronas, la coagulación sanguínea, o reacciones enzimáticas. Cuando nuestro cuerpo detecta que disminuye el pH, nuestro cuerpo lo compensa liberando calcio de los huesos.  Se encuentra principalmente en los alimentos lácteos, pero también en frutos secos, legumbres y pescados que comemos con espinas finas como las sardinas. La dieta de media puede proporcionar 1.000 mg de calcio/día, pero solamente absorbemos en 30%.

    • Potencian su absorción: Los alimentos alcalinos (como frutas o verduras), la vitamina D, los estrógenos o el diurético furosemida

    • Reducen su absorción: los alimentos ácidos (como las proteínas), el fósforo, los fármacos corticoides, el diurético hidroclorotiazida o la hormona tiroidea.

    • El carbonato de calcio impide la absorción de algunos minerales que se consuman conjuntamente: hierro, zinc y ranelato de estroncio. Por tanto deben separarse al menos 2 horas.    

  • vitamina D: facilita la absorción intestinal del calcio y el fósforo, que son los principales componentes del tejido óseo. Esta vitamina se puede conseguir fácilmente a través de la radiación solar, pero la mayor parte del año la pasamos en interiores o con la piel cubierta por ropa, y en verano tanto los protectores solares como el bronceado reducen su activación por parte de los rayos UV-A. Por ello la realidad es que la mitad de la población europea tiene déficit de esta vitamina. 

  • vitamina K: evita que en calcio se deposite en lugares inadecuados, y lo transporta a los huesos desde las arterias, evitando así endurecerlas y obstruirlas. Las proteína osteocalcina y la GLA que fijan el calcio a los huesos solamente se pueden activar si encuentran vitamina K. Parte de nuestra necesidades de vitamina K la pueden satisfacer ciertas bacterias de nuestra microbiota intestinal que sintetizarán vitamina K2. Esta vitamina tiene también una función muy importante en la coagulación de la sangre por lo que no deben tomar suplementos que la contengan las personas con antecedentes de trombosis, tratamientos anticoagulantes o antiagregantes plaquetarios o antidiabéticos. En cambio es un suplemento muy indicado para personas con aterosclerosis, para evitar la calcificación arterial, especialmente si toman suplementos de calcio.

  • magnesio: es imprescindible para que la vitamina D3 pueda convertirse fisiológicamente en formas más activas que puedan fijar calcio. Su absorción del aportado por la dieta disminuye en presencia de alcohol, fosfatos y la ingestión de alimentos ricos en agua y proteínas. Las formas inorgánicas como el carbonato o el óxido de magnesio apenas se absorben, por lo que si optamos por tomarlo en suplementos debemos optar por formas orgánicas como el citrato o el bisglicinato de magnesio.

Tanto la vitamina D como la K2 son liposolubles y necesitan que nuestro cuerpo produzca bilis para ser absorbidas, así que los suplementos nutricionales que las contengan deberán tomarse conjuntamente con alimentos ricos en grasas.

La dieta puede ser nuestra fuente de todos los nutrientes importantes para la salud ósea, pero es complicado que algunas personas cambien sus hábitos alimentarios y les es más sencillo asegurar su ingesta mediante suplementos nutricionales. Además la producción industrial de alimentos en muchas ocasiones afecta la calidad de los nutrientes que contienen. Por ejemplo, el aporte de vitamina K a la dieta debería ser mayormente comiendo carne de los animales herbívoros que han ingerido cloroplastos de hojas verdes ricos en vitamina K1, pero si el ganado no se alimenta de pastos verdes sino con cereales secos y piensos su carne apenas la contendrá.

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